十二个有趣的英文单词的词源

一般英文中查词用的是wiki dictionary (Wiktionary),真心不错,词义广,还有诸多同义词。另外还会用到Google中的词典,搜索栏输入“define X” 便可(X 为你想要查的词)。词义出现后还会有个下拉栏,其中会有那词的起源。无聊的时候看看英语词的起源也是好好玩的。

1. quarantine: 检疫;隔离;这个词来自于法语的”qarante”,法语中为数字“40”。古时候若是某艘进港的货船被怀疑有传染病,会被拒绝登岸40天。

2. hazard: 危险;来自于阿拉伯语的“al zahr”,居然是骰子的意思!(还有机会,运气的解释)

3. disaster: 灾难;来自于希腊语。“dis”这个前缀大家都熟悉,这里的意思是“坏的”,“aster”在希腊语中是星星的意思。古希腊人认为一切的灾难开始于不河蟹的行星位置。

4. loophole: 漏洞;这个还有一个渐久的解释就是“枪孔”。其实本来是指城堡上供给弓箭手射箭的洞口。

5. nice: 好,棒;终于等到我大NICE出场了,这个词在日常口语中可是常客啊!不过它来自于拉丁语的nescius,意思是“无知的,愚昧的”。之后发展到Middle English的时候,意思变成了stupid。再过几百年却变成了good的亲戚。

6. muscle:肌肉;这个。。。你知道是来自拉丁的mus嘛?Mus就是老鼠,apparently古人认为肌肉看起来和老鼠差不多的,就从这个演变过来啦!

7. berserk: 狂怒地,狂暴地;这个词来自于斯堪的纳维亚语,其实意思是斯堪的纳维亚勇猛的战士(berserkr)此词略显高大上,用在essay不错,可以说某人goes berserk.

8. jeans: 牛仔裤;这个常见吧?一说源自意大利城市热那亚的名字, Genova

9. curfew: 宵禁;由两个法语词汇,“couvrir”和“feu”,组成,法语中意思是“cover fire”!盖住火?!

10. nightmare: 噩梦;这个词来自于旧英语中的mare。Mare是什么?Mare是一个晚上来到你床边的恶魔,将睡梦中的你弄到窒息而死……

11. tragedy: 悲剧;这个词嘛,来自于希腊语的tragōidia,本指“雄羊的歌”! (”Song of the male goat”)我去!

12. addict:瘾君子;上瘾;很久以前,罗马帝国奖赏士兵的奴隶就叫做addict (addict 是拉丁语中的奴隶)……不过瘾君子也算是毒品的奴隶吧!

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